Zonder twijfel de meest ‘zelfstandige’ en ‘miskende kunstenaar’ binnen het Gentse ‘kunstensysteem’.

Thierry Bonnaffé is een Gents regisseur, architect, designer en beeldend kunstenaar. Hij is de zoon van een tot Belg genaturaliseerde Fransman en neef van de Franse acteur Jacques Bonnaffé. Hij studeerde architectuur aan de Sint-Lucasschool in Gent en volgde een opleiding tot filmmaker aan het NARAFI in Brussel ( Luca School of Arts).

Bonnaffé werd een tijdje aangenomen als filmmaker bij Daskafilms. Hij realiseerde begin jaren tachtig een reeks films en documentaires zowel op 8, 16 als 35mm voor de bioscoop. Het gaat om De Leugen (1980), Journal Quotidien (1980), Mudra dansschool Béjart (1981), L’entrevue (1982), de making of van De Vlaschaard (1982), André Delvaux draait Benvenuta (1981) met interviews van Fanny Ardent, Mathieu Carrière & Vittorio Gassman, Ode aan het staal (Sidmar) en de making of van Dust (1984) met interviews & getuigenissen van Trevor Howard, Marion Hansel en Jane Birkin.

Bonnaffé is nu vooral actief als filmmaker, fotograaf en portretschilder en richtte in 2002 zijn kunstgalerij op aan de Ajuinlei 12 in Gent. In dat kader nam hij deel aan en organiseerde hij zelf diverse tentoonstellingen in binnen- en buitenland. Hij maakte in de jaren ‘90 de portretten van Hilde de Baerdemaeker en Maaike Cafmeyer. Hij gaf ook 3 boeken uit en werkte samen met Geert Stadeus en historicus A.Eloy. Ook is hij de bezieler-stichter van de succesvolle Gentse Boekenmarkt die hij belangloos organiseerde van 2007 tot 2016 langs de Ajuin-en Recollettenlei. Bonnaffé kreeg diverse beloningen en prijzen (bronzen beeld van de torenwachter van het Gentse Belfort) maar is zonder twijfel de meest ‘zelfstandige’ en ‘miskende kunstenaar’ binnen het Gentse ‘kunstensysteem’.

Cinematograaf

Bonnaffé werd een tijdje aangenomen als filmmaker bij ‘Daskafilms’. Hij realiseerde begin jaren 80 een reeks films en documentaires op zowel 8, 16 en 35mm voor de bioscoop. Het gaat om De Leugen (1980), Journal Quotidien (1980), Mudra (1981) voor de dansschool van Béjart, L’entrevue(1982) kortfilm fictie, de making of van De Vlasschaard (1982), André Delvaux draait Benvenuta (1983) met interviews van Fanny Ardent, Mathieu Carrière & Vittoria Gassman, Ode aan het staal (Vroeger Sidmar, nu Arcelor Mittal) en de making of van Dust(1984) met interviews en getuigenissen van Trevor Howard, Marion Hansel en Jane Birkin. Gepassioneerd door film maakte Thierry verschillende spots, documentaires & reportages om uiteindelijk zijn magnum opus te realiseren: GENT ANDERS BEKEKEN(2022)

Fotograaf

Als fotograaf werkte Thierry o.m. voor Snoecks Almanak van 1996 tot 2006.

Schilder

Thierry Bonnaffé verwezenlijkte tal van vrouwenportretten in toneel- en filmmilieu’s en realiseerde o.m. de vrouwenportretten van Maaike Cafmeyer, Hilde de Baerdemaeker en het portret van de eerste brandweervrouw in Antwerpen. Hij tekende en fotografeerde voor Snoecks Almanak (1996/2006).